Sam Vermeulen, Innovatie- & Designexpert iLab

De combinatie tussen analytisch en praktisch heeft Sam Vermeulen altijd aangetrokken. Vervolgens kwam daar de focus op innovatie bij. Bij P-Direkt heeft ze de perfecte samensmelting van haar passies gevonden: ‘Als innovatie- en desingexpert schrijf ik niet alleen een rapport of advies, maar ben ik ook echt betrokken bij de uitvoering en realisatie van experimenten en innovatieprojecten’, vertelt ze enthousiast. ‘En dat maakt mijn werk bij P-Direkt zo leuk!’

Foto Sam Vermeulen iLab

Op LinkedIn kwam ze een vacature tegen van P-Direkt bij het Innovation Lab (iLab). ‘Bij het lezen van de vacature dacht ik direct: dit past bij mij. Ik mocht op gesprek komen en werd alleen maar enthousiaster. Het iLab bestaat uit een ambitieuze club mensen die zich - in samenwerking met zowel in- als externe stakeholders - richt op innovatie en verbeteringen. Wij springen in op nieuwe ontwikkelingen en zorgen ervoor dat onze oplossingen snel in te zetten zijn.’ Zo spelen ze bij het iLab in op technische ontwikkelingen zoals Blockchain of Robotic Process Automation. ‘En als het een succes is, kunnen we het voor de hele organisatie inzetten.’  

Workshops en brainstorms

Het doel van het iLab is het innoveren en verbeteren van de dienstverlening van P-Direkt. ‘We organiseren onder andere brainstormsessies. We helpen teams om nieuwe ideeën te genereren en op een andere manier naar hun vraagstukken te kijken. Ook geef ik workshops waarbij ik terugga naar de kern van de opdracht. Denk hierbij aan: wie is de eindgebruiker? Wat zijn de wensen? In een reeks workshops behandelen we elke week een opvolgend thema. Zo komen we samen met onze eindgebruikers tot innovatieve oplossingen.’
 

‘Samen met onze eindgebruikers komen wij tot innovatieve oplossingen.’

Design thinking

De methodiek van design thinking geeft hiervoor de basis. Hierin wordt onderscheid gemaakt in 5 fasen. Van het begrijpen van de gebruikers, naar het definiëren van de probleemstelling, het creëren van ideeën, het maken van het prototype tot het testen van het concept. ‘We gaan niet altijd alle fasen door, maar dit geeft een duidelijke houvast. En als bij het testen blijkt dat het niet werkt, dan gaan we weer terug naar de tekentafel.’
 

Samenwerken om te innoveren

Nieuwe prikkels zijn belangrijk om te blijven innoveren. Daarom worden er vanuit het iLab regelmatig samenwerkingsverbanden met externe partijen opgezocht. Zo lopen er projecten met hogescholen en bestaat het iLab naast de vaste kern uit een flexibele schil. ‘In het team hebben we altijd 1 of meerdere trainees en stagiairs die voor een periode van 8 maanden ons team komen versterken. Ze brengen ieder hun eigen expertise mee en dat zorgt ervoor dat wij steeds nieuwe inzichten krijgen. Het is dan ook een gevarieerde club. Wij staan altijd open voor nieuwe ideeën en het fijne aan P-Direkt is dat het niet bij ideeën alleen blijft. Ook in de uitvoering ervan is hier veel mogelijk!’